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Los exagerados precios del acero..

dramatic steel costs

¡Buenas tardes a todos!  Es un placer saludaros de nuevo en el blog UHPC for People

Como habréis podido notar en vuestros bolsillos, algunos de los últimos acontecimientos internacionales, como la guerra de Ucrania, la crisis energética o la considerable inflación en la Eurozona, han generado un aumento de precios, que es más que notable en algunos alimentos, materias primas y transportes. 

Steel pEl aumento del precio del Acero en 2022rice increase 2022

Hoy quiero escribir un poco sobre cómo el disparatado aumento de los precios del acero ha afectado a la competitividad de las estructuras de UHPC.

En primer lugar, quiero aclarar que ser más competitivo no significa ser más económico que antes, sino que la relación valor añadido/precio mejora en comparación con la de las alternativas. 

Usando palabras muy simples, la competitividad es la comparación entre el coste de una solución y el de las soluciones alternativas, siempre que todas ellas resuelvan eficientemente el mismo problema.

Como ya explicamos en el artículo: Criterios para utilizar UHPC en diferentes sectores, las estructuras de UHPC son particularmente competitivas en tres escenarios: 

1) Cuando están sometidas a un ambiente agresivo (cloruros, ácidos, abrasión, etc), ya que otros materiales requieren mayor mantenimiento, 

2) Cuando tener una estructura más ligera aporta grandes ventajas competitivas, como en elementos flotantes o en aquellos elementos con costes de transporte significativos, 

3) Allí donde la esbeltez aporta un valor arquitectónico notable a la estructura, ya que el UHPC permite formas más esbeltas y libres que otros muchos materiales. 

Usos del Hormigón UHPC

En otras aplicaciones, el UHPC puede ser una opción excelente, pero en general con este material no se llegaba a la solución más competitiva, al menos si se consideran sólo los costes iniciales.

Pronóstico del precio del Acero en 2022

Pues bien: En este punto del año 2022, escribo este post para decir que en ese sentido las cosas están cambiando. 

El incremento drástico de los precios del acero (el de pretensado, las barras de armado, la chapa de acero, etc), ha implicado una reducción significativa de la competitividad de las estructuras de acero, que se usan ampliamente en vivienda prefabricada, ingeniería civil, sector industrial y energético entre otros. 

Los nuevos precios de los materiales han aumentado entre un 20% y un 300% dependiendo de la tipología y la localización geográfica. 

Es imposible predecir si estos precios son temporales o si han venido para quedarse, pero lo que sí parece difícil es que vuelvan a situarse en los valores de los precios del acero a principios de 2021.

Lógicamente, esto incrementa el precio de cualquier estructura de ingeniería civil, ya que todas ellas utilizan cierta cantidad de acero: Los elementos de hormigón convencional están reforzados o pretensados con una cantidad de acero que oscila entre el 2% y el 10% en peso. 

Pese a que las estructuras de UHPC suelen carecer de armadura secundaria, estas también se ven afectadas por contener fibras de acero (entre un 1.5 y 3% en volumen). Así, las estructuras de hormigón son más caras que hace un año, pero lógicamente el aumento de precio ha sido mucho menor que el de las estructuras metálicas (100% acero), con lo que un nuevo espectro de soluciones competitivas con UHPC está floreciendo. 

En otras palabras: Hay muchas aplicaciones donde usar el UHPC no era la primera opción hace un año, y en este momento usarlo es la solución más competitiva en costes iniciales.

En la situación actual, es razonable plantearse con UHPC prácticamente cualquier solución realizada tradicionalmente con acero. 

En RDC hemos analizado varias estructuras tradicionalmente realizadas con acero en diferentes sectores, observando que muchas de ellas se podrían rediseñar fácilmente con UHPC reduciendo su coste. Algunos ejemplos están en el campo de la perfilería para vivienda prefabricada, forjados industriales, depósitos, puentes, pasarelas, aerogeneradores, etc.

En resumen: Desde su desarrollo en los años 90, el UHPC había sido un material excelente para ciertos nichos de mercado, pero la situación actual lo está llamando a democratizarse como la alternativa más lógica a las ya carísimas estructuras de acero.

¿Quieres saber más sobre cómo optimizar tus estructuras con UHPC? 

Consulta nuestro servicio de consultoría de UHC de RDC y no olvides suscribirte a nuestro Blog UHPC for people.Si tienes cualquier duda más allá, no dudes en contactar.

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